June 18-21, Opera House Wuppertal

"Encounters" @ Tanztheater Wuppertal Pina Bausch

Together with my dear colleagues Rainer Behr, Sidi Larbi Cherkaoui, Monika Gintersdorfer/Knut Klaßen, and Richard Siegal, I am starting a new choreographic adventure in collaboration with Tanztheater Wuppertal Pina Bausch. We all are ready now to create a great blend of everything, our styles from different traditions together with dancers both from Tanztheater Wuppertal and abroad, to celebrate our inquisitive and critical view to the world, mixing perspectives and creating a wild evening from June 18-21 on the huge stage of the Opera House Wuppertal.

© Erbossyn Meldibekov, My Brother My Enemy
© Erbossyn Meldibekov, My Brother My Enemy

EMMA | Nov 2019

Helena Waldmann:
Wer sich auf sie einlässt, wird süchtig.

„All diese kleinen Zelte“ fielen Helena Waldmann immer wieder auf, als sie 2005 durch die Straßen Teherans ging.

Benutzt wurden sie ausschließlich von Frauen. Sie dienten ihnen als mobiler Rückzugsort, als Möglichkeit, sich kurz auszuruhen – ohne dabei die Sittenwächter auf den Plan zu rufen. Helena Waldmann, die in der iranischen Hauptstadt eigentlich nur einen Workshop leiten sollte, machte daraus ein Tanztheater. Weil Frauen im Iran in der Öffentlichkeit aber nicht tanzen dürfen, brachte sie ihre Tänzerinnen in diesen Zelten auf die Bühne. Ein Trick, um die Zensur auszuhebeln. Die tanzenden Zelte werden zu Botschaften. „Letters from Tentland“ ist die erste Produktion einer westlichen Choreografin, die je in Teheran inszeniert und auf dem internationalen Fadjr-Theater-Festival gezeigt wurde. Das Stück reiste um die Welt. Im Iran wurde es schon bald von Präsident Ahmadinedschad verboten.
In den Inszenierungen der Berliner Choreografin geht es um: Demenz, Burkas oder Textilarbeiterinnen in Bangladesch, zum Beispiel. Fast immer geht es um Frauen. In „Feierabend! – das Gegengift“ werden moderne Arbeitsdiktaturen hinterfragt. In „Burka Bondage“ setzt Waldmann den islamischen Schleier und das japanische pornografische Bondage in Beziehung. In „Gute Pässe Schlechte Pässe“ erforscht sie mit Hilfe von Akrobatinnen die Grenzen in Köpfen und von Ländern, passend zu Donald Trumps Ankündigung, gegen Mexiko eine Mauer bauen zu wollen.
„Made in Bangladesh“ erzählt von den ausbeuterischen Arbeitsverhältnissen bangladeschischer Näherinnen. Zwölf Kathak-Tänzerinnen aus Dhaka tanzen die hämmernden Rhythmen der Nähmaschinen und stampfen den Druck, der in den riesigen Fabriken herrscht, in den Boden. Während das Stück geprobt wird, stürzt eine Nähfabrik in Dhaka ein, begräbt hunderte Arbeiterinnen unter sich. Das bedrückend aktuelle Stück wird eines der größten internationalen Erfolge von Waldmann.
Für jedes Projekt castet die Tanztheatermacherin eine neue Besetzung vor Ort. Ihre Tänzerinnen müssen ihre eigene Geschichte mitbringen. Ähnlich wie beim Tanztheater der legendären Pina Bausch.
Als die gebürtige Bayerin 1993 ihr erstes Stück „Die Krankheit Tod“ nach einem Text von Marguerite Duras auf die Bühne bringt, spielt das Publikum mit und muss sich hinlegen. Ähnlich wie bei der legendären französischen Theatermacherin Ariane Mnouchkine. Die Tänzerin performt über den Köpfen der Zuschauer, nur eine Armlänge entfernt. Das Stück machte Helena Waldmann auf einen Schlag bekannt.

Waldmann ist Autodidaktin. Sie hat selbst nie getanzt, nie Choreographie studiert. Sie studierte Angewandte Theaterwissenschaften in Gießen, arbeitete dort mit Heiner Müller, George Tabori, Emma Lewis Thomas und Molly Davies. Sie ging nach Frankfurt, um bei Axel Manthey mitzuarbeiten, fand ihren Weg an das Schauspielhaus Bochum. Doch das Sprechtheater wurde ihr zu eng. „Ich wollte andere Erzählmittel, schob die Schauspielerinnen zur Seite und ließ die Tänzerinnen kommen.“
Im Jahr 2000 erhält sie einen Ruf nach Berlin, inszeniert für die Berliner Festspiele. 2003 bekommt sie den UNESCO-Preis für die brasilianische Produktion „Headhunters“. Ihre vielfach ausgezeichneten Stücke touren weltweit, die deutschen Feuilletons feiern sie als „bedeutendste freie Tanzregisseurin des europäischen Gegenwartstheaters“. Bei Festivaldirektoren, Subventionsentscheidern und Programmmachern hingegen gilt sie als unbequem. Wer auf Nummer sicher gehen will, macht einen Bogen um Helena Waldmann. „Ich bin nicht so naiv zu glauben, dass das Theater die Welt verändern kann. Doch zum Nachdenken anregen sollte es!“
Bewegend ist auch ihr aktuelles Stück, „Der Eindringling – eine Autopsie“. Darin geht der Blick buchstäblich unter die Haut, ins Innere des menschlichen Körpers und zugleich ins Innere des Systems „Staat“. Martial-Arts-Kämpfer versinnbildlichen via Kung Fu die Härte der Abwehrmechanismen gegen Eindringlinge. Und es ist wieder eine Grenzerfahrung – für alle Beteiligten.

Termine:

Der Eindringling – eine Autopsie:
auf Tour vom 9.11. – 7.12.2019

Further 2019 Touring

The Intruder

- an autopsy -

It is a strong, magnificent piece about the fear of the other and a plea to deal more serenely with alleged danger. Helena Waldmann’s most recent work, „The Intruder“, features a rapid succession of erotic, comical and combative “meetings”. Three dancers skillfully attack each other, defend and protect themselves with evermore focus mitts and kick pads until they finally become almost unable to move and hence vulnerable. They are clowns with poetic depth, whose slapstick leads to subtle closeness to the foreign in a fantastically-comical tango scene. The piece impresses through the dancers‘ willingness to take risks, who do not just perform the sudden outbreaks of violence. All the more light-footed, dance director Helena Waldmann forges the bridge from political to medicine, from nation to body, and from martial arts to ballet and live singing.

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Further 2019 Touring

Nov 27 Münster
Nov 29 + 30 Düsseldorf
Dec 3 Karlsruhe
Dec 5 Aschaffenburg
Dec 7 Nürnberg

on autumn tour

The Intruder

- an autopsy -

This new production takes a look under the skin, inside the body, and at the same time inside the system of the „state“. What penetrates from the outside is considered a „foreign body“. Isolating, even outright combatting it seems to be the obvious solution. But in reality neither a body nor a territory can completely isolate itself from the outside world. What’s more, medicine knows that only an organism that is prepared to change can survive … Waldmann translates this insight into images that are as haunting as they are surprising. For example, her actors pad themselves with focus mitts to visualize protection driven to extremes – with a literally „staggering“ and also very comical effect.

Trailer by Michael Saup

Touring 2019

Nov 9 Theaterhaus Stuttgart
Nov 12 + 13 Tanzfestival Theater in Bewegung im Theaterhaus Jena
Nov 27 Theater im Pumpenhaus Münster
Nov 29 + 30 Forum Freies Theater Düsseldorf
Dec 3 Tollhaus Karlsruhe
Dec 5 Stadttheater Aschaffenburg
Dec 7 Tafelhalle Nürnberg

Performer

Tillmann Becker, Telmo Branco, Mattia Saracino, Ichiro Sugae

At POWERHOUSE at Festival Bolzano Danca

We Love Horses

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2019 JULY 24 | 9 p.m. | Municipal Theatre Bolzano (I)

Choreographies by

Cayetano Soto, Marco Goecke, Helena Waldmann, Eric Gauthier, Ohad Naharin

Gauthier Dance // Theaterhaus Stuttgart

!! TA DA !!

The Trailer of The Intruder – an Autopsy – is out now!

Trailer by Michael Saup

German Daily News | Wuppertal 29.05.2019

Encounters at
Tanztheater Pina Bausch

Five choreographers from different artistic backgrounds are invited to work with the Tanztheater Pina Bausch ensemble in the coming season: Sidi Larbi Cherkaoui, Richard Siegal, Monika Gintersdorfer/Knut Klaßen, Helena Waldmann and Rainer Behr will present new works under the title Encounters as part of a full-length evening.

SWR 2 Kulturbeitrag (German) | 5.6.2019

Radio Interview with
Helena Waldmann

TV Interview with Helena Waldmann

Helena Waldmann as guest in german TV show DER TAG.
She talks about the upcoming piece The Intruder and challenges and inspiration in her (work)life.

Deutsche Welle – DER TAG | 29.5.2019

The Intruder

– an autopsy –

Premiere: 2019, June 8
Pfalzbau Bühnen Ludwigshafen

Helena Waldmann invites you to an autopsy. The view goes under the skin, into the interior of the human body and at the same time into the interior of the system „state“. No body, be it that of a living being or human society itself, functions as a closed system. Openings are essential for life, but they also make us vulnerable. The first impulse is to protect oneself: Barriers are erected, potential attackers are to be kept away. But the fact that the intruder can also bring benefits is an old insight in immunology that is gaining new significance in current research. The „biological self“, the self-sufficient body that functions only by itself, is now regarded as an illusion. Humans live with and through a multitude of independent microbes and bacteria. Attackers challenge the immune system and cause it to learn and develop. Medicine knows that only the organism that is prepared to confront the foreign will survive.

On the microscopic level of the body, Helena Waldmann stages the macroscopy of a politics. Using the means of dance, she shows strategies of defense and adaptation using the very special abilities of her performers. After using ballet in „get a reovlver“ , Kathak dance in „Made in Bangladesh“ and acrobatics in „Good Passports Bad Passports“ she is inspired this time by the Chinese martial art Kung Fu. Here attack and defense are one. The strength of the respective opponent is neutralized by agile step and stroke techniques and turned against the attacker. The goal is to grow on the opponent without destroying him. Helena Waldmann thus proves that openness, freedom and freedom of movement are vital in order to pre-empt the perfidious construction of security which, in its logic of unity, can only produce the dead alive.

The internationally renowned dance director was honoured for her political theatre work with the Bertolt Brecht Guest Professorship, which she holds in the winter semester 2018/19 in Leipzig. In Ludwigshafen she has already performed „Letters from Tentland“, „get a revolver“, „Made in Bangladesh“ and „Good Passports Bad Passports“.

„The Intruder – an autopsy -“ touches a discourse that BASF has stimulated through its Tor 4 support program in the Rhine-Neckar metropolitan region. 16 projects from the fields of music, dance, literature and the visual arts will deal with the same topic. Why is everything getting better? This question can also be posed in view of the constant perfection of security systems, which lead to isolation and rigidity on both a medical and social level. BASF particularly promotes our dialogue with the public. In a matinée one week before the premiere, besides the choreographer herself, people from various fields will be guests and after the premiere on June 8 we invite you to a follow-up discussion.

eine Produktion von Helena Waldmann und ecotopia dance productions
in Koproduktion mit Pfalzbau Theater Ludwigshafen, Forum Freies Theater Düsseldorf Tafelhalle Nürnberg, Tollhaus Karlsruhe;
Hauptsponsor BASF/Kulturförderprogramm Tor 4 mit freundlicher Unterstützung des Pumpenhaus Münster
„Unterstützt durch das NATIONALE PERFORMANCE NETZ Koproduktionsförderung Tanz, gefördert von der Beauftragten der Bundesregierung für Kultur und Medien.“

Touring 2019

June 8 Premiere Pfalzbau Theater, Ludwigshafen (D)
Nov 9 Theaterhaus Stuttgart (D)
Nov 12 + 13 Festival Theater in Bewegung, Theaterhaus Jena (D)
Nov 27 Pumpenhaus Münster (D)
Nov 29 Forum Freies Theater, Düsseldorf (D)
Nov 30 Forum Freies Theater, Düsseldorf (D)
Dec 3 Tollhaus, Karlsruhe (D)
Dec 5 Theater Aschaffenburg (D)
Dec 7 Tafelhalle Nürnberg (D)

concept, direction, choreography

Helena Waldmann

with

Tillmann Becker, Telmo Branco, Mattia Saracino, Ichiro Sugae

light design

Herbert Cybulska

musical direction

jayrope

music

Jerry Goldsmith, Jean-Philippe Rameau, Astor Piazzolla, Rashad Becker, jayrope & Niklas Kraft, jayrope & Lippstueck
Arne Deforce/Mika Vainio

video

Anna Saup

holographic consultant

Michael Saup

costume

Judith Adam

costume collaboration

Nora Scheve

technical stuff

Carsten Wank, Stephan Wöhrmann

production management

Claudia Bauer

press relations

Nicola Steller

photography

Christopher Schmidt

Leipzig, Germany

Guest Professorship

Helena Waldmann (2.v.l.), Bertolt brecht Gastprofessorin der Stadt Leipzig am CCT im Wintersemester 2018/19 bei ihrem Empfang in der Aula der Volkshochschule Leipzig. (c) CCT/Daniel Kovalenko

Workshop in Hong Kong & public seminar | Jan 2019

Creation for Freespace: Dramaturgy and Beyond