Good Passports
Bad Passports

- a borderline experience -


„The passport is the noblest part of a human being. It does not come about as easily as a human being. A human can come into being anywhere, in the most careless way and for no good reason, but a passport never does. Therefore it is recognized, if it is good, whereas a human being can be as good as it is and still not being recognized“

Bertolt Brecht, Refugee Talks, 1940/41


Committing herself on a global scale, dance director Helena Waldmann is going to cross borders once again, this time with «Good Passports Bad Passports». Following her sensational dance piece «Made in Bangladesh» on the economic parallels between factory workers in the Bangladeshi garment industry and artists in the West, her new production shows the connection between national borders and the longing for closed communities.

It is a piece for two companies – one contemporary dance company, one from the world of nouveau cirque. They are separated by a wall made of human beings. These people who are cast locally represent the border. The border defines the company, it limits the freedom of movement. In contrast to information, goods and money, people without good passports are not allowed to cross the border. Instead, information, goods and currencies cement the attributions of others – in a world divided by nations.

The choreography uses the means of theatre to visualize the mechanisms of this seclusion. Helena Waldmann chose the title «Good Passports Bad Passports» because you can associate the one or the other company with countries like Afghanistan or Syria where territorial conflicts have made the value of their passports plummet, whereas the other company could be Europe, Canada or the USA whose passports enjoy the highest reputation and guarantee practically complete freedom of movement to their holders.

«Good Passports Bad Passports» is a deliberate cross-border project that involves seven co-producing theaters in Switzerland, Luxembourg and Germany and will tour internationally. It is meant to prompt a debate on how we take our borders for granted and how nationalism stops people almost unwittingly to make free choices and think outside the „closed shop“.

Good Passports Bad Passports’ is a poster child for political dance theatre.


Helena Waldmann’s productions are political and poetic, tender and brutal, analytical but of an unobtrusive sharpness. They reliably hit a societal nerve, touching all of the viewer’s senses and challenge through the creation of amazing images.

Dorion Weickmann SZ, 4.3.2017

Such thought-provoking, politically topical material with such first-rate, astounding performers, is well worth watching more than once.

Deborah Weiss Dance Europe

``Good Passports Bad Passports`` is a business card for political dance theatre.

Natali Kurth SWR 2

Helena Waldmann’s productions are political and poetic, tender and brutal, analytical and yet of unobtrusive sharpness. They reliably hit the social nerve, grab the audience with all their senses and challenge them with crazy pictorial inventions.

Dorion Weickmann Süddeutsche Zeitung

a production by Helena Waldmann and ecotopia dance productions

in coproduction with Theater im Pfalzbau Ludwigshafen (D), Hessisches Staatsballett im Rahmen von Tanzplattform Rhein-Main, ein Projekt des Hessischen Staatsballetts im Staatstheater Darmstadt und Hessisches Staatstheater Wiesbaden und Künstlerhaus Mousonturm, Frankfurt (D), Les Théâtres de la Ville de Luxembourg (L), Colours International Dance Festival Stuttgart (D), Kaserne Basel (CH), Kurtheater Baden (CH), Forum Freies Theater Düsseldorf (D), Tafelhalle Nürnberg (D)

supported by the Committee for Dance and Theatre of the cantons Basel-Stadt and Basel-Landschaft

Official Trailer – Good Passports Bad Passports | 3:27 min.

Official full length video – Good Passports Bad Passports | 52 min. | only with password, ask me

set design

Helena Waldmann


Sara Enrich Bertran
Antonia Modersohn
Chris Jäger / Enrico Pagialunga
Tjorm Palmer
Lysander Coutu-Sauvé
Declan Whitaker
Carlos Zaspel
and 22 local volunteer


Mika Vainio
Arne Deforce
Jean-Philippe Rameau
Richard Wagner

dramaturgy and musical concept

Tobias Staab

light design

Herbert Cybulska


Judith Adam

rehearsal director

Johanna Hwang

project management

Claudia Bauer

technical staff

Carsten Wank
Stephan Wöhrmann


Wonge Bergmann
Bernadette Fink
Andreas J. Etter


60 minutes


2017, MARCH 04

Theater im Pfalzbau Ludwigshafen (D)



Kurtheater Baden (CH)


Tafelhalle Nürnberg (D)


Posthof Linz (A)


TANZ Bremen (D)


Belgrade Dance Festival (Serbia)


BIPOD Festival Beirut (Lebanon)


Les Théâtres de la Ville de Luxembourg

MAY 12+13

Kaserne Basel (CH)

JUNE 9+10

Forum Freies Theater in Kooperation mit tanzhaus nrw Düsseldorf (D)

JULY 14+15

COLOURS International Dance Festival Stuttgart (D)


Muffatwerk Munich (D)

OCT 17+18

Staatstheater Darmstadt (D)

OCT 21+22

Suzanne dellal Center Tel Aviv (IL)


Theater im Pfalzbau Ludwigshafen (D)


Tollhaus Karlsruhe (D)

NOV 10+11

Festival Theater in Bewegung im Theaterhaus Jena (D)


JAN 11

Theater Aschaffenburg (D)


Theater Schaffhausen (CH)


Osterfestival Tirol, Dogana Innsbruck (A)


Bregenzer Frühling, Festspielhaus (A)

MAY 12

Stadttheater Wolfenbüttel (D)


Bolzano Danza (I)



Stuttgarter Nachrichten | 2017, March 6
by Julia Lutzeyer

Walls in the mind >

Her staged rivalry between serious art and entertainment can also be read as an allegory of a world in which the privileged part of humanity keeps the other, allegedly more primitive part at a distance.
This ambiguity makes it almost impossible to acknowledge the global situation as unbalanced for one thing but, when it comes to the question regarding the value of body languages, to favour dance. The wall inside the mind topples. But the production also shows how exhausting a however spectacular flic-flac sequence is in the long run, while the dancers convey something sophisticated with much less physical exertion.
Constitution, faith and war, that’s how Helena Waldmann names her three chapters in which four dancers compete against three acrobats, assisted by an amateur choir that functions as a mobile wall or a manipulable mass.
All of them together stand for the whole of human mankind. Every chapter begins with an animated tableau.

First of all, the protagonists re-enact the 1945 photograph of the raising of the US flag on the Japanese island Iwo Jima; then a takedown from a cross, and finally Francisco de Goya’s ‘The Third of May 1808’. Again and again these group scenes break up and two factions form that try to dominate the situation, each increasingly relentless and with their respective form of expression. To this resound three versions of the today somewhat cynical song “We Are The World” by Michael Jackson and Lionel Richie that crowned Bob Geldof’s Live-Aid charity concert for Africa in 1985. We never hear the tacky melody for long as it gets swallowed up by pulsating rhythms and sharper sounds.

None of the memorable scenes move on a single track. Setting world events and theatre life side-by-side makes for a striking effect because it gives an idea of how comprehensively equality must be conceived. If “Good Passports, Bad Passports” ends with the question of whether humanity will ever get along without borders, the company seems to refuse an answer to this but gives it nevertheless: through the spacious, coequal and completely mixed arrangement of all the performers. Once again Helena Waldmann trusts the body when it’s about taking a position.

Dance Europe | Aug/Sept 2017
by Deborah Weiss

Dance Europe >

In her compelling work Good Passports Bad Passports Helena Waldmann draws parallels between borders, crossing them, innate prejudice, outdated traditionalism and the held beliefs of contemporary dance and acrobats, but it’s an analogy that works well in this context and proved to be a stroke of genius.
There were many uncomfortable, upsetting moments, but at times it was laugh-out-loud hilarious. All of it resonated rather deeply. The stage was populated with four dancers, three acrobats and 20 local people. A pole was erected and one of the acrobats quickly shunted up, holding himself (somehow!) at a right angle to the floor, symbolising a flag. The stage was split into two and a voice spoke in both German and English, making a series of comments: I pay taxes; I have a credit card; I have a conviction and so on. The cast have to choose left or right, yes or no, and flock between sides, sometimes changing their minds, as if they feel obliged to be honest. So, the scene is set, the rights and wrongs of our assumptions, the blatant observation that we are different beings, with multi-faceted opinions, but neither wrong nor right.
It is expertly portrayed via the vocal and physical representation of the contemporary dancers, who do not want spectacle or tricks or glamour, and the flamoyant acrobats, who are intent upon risk, exploring the new and gaining applause. As both sides vie for authentication, the acrobat demonstrates his ‚roll’ by throwing himself into an airborne flip. The contemporary dancer executes his version as a sideward somersault on the floor, adding to this his ‚prince role’, with the mime gesture of a crown. The delivery is deliciously droll and highly amusing. What ensues can only be described as a battleground where each side dismisses the other – the aggression, endurance and sheer physicality and athleticism escalate to monumental proportions, with plenty of explosive and exciting episodes – and the central issue of prejudice on both sides is left unresolved. In one sequence, the acrobat mimics the dancer, generating much mirth. A quite brilliant, exaggerated display of campery followed, made all the more poignant because, in reality, he could not demonstrate adequately the contemporary technique. As a wall of linked people surged and repressed the two divisions, with no satisfactory outcome, it hit home – the inability of populations everywhere to change their core beliefs. Such thought-provoking, politically topical material, with such first-rate, sometimes astounding performers, is well worth watching more than once.

Frankfurter Rundschau | 19.10.17
by Judith von Strernburg

The entirely human Wall >

Helena Waldmann’s grandiose piece about borders and all of us
The title „Good Passports Bad Passports“ needs no further explanation in a world in which some can move, others cannot, in which some like to travel and others desperately seek a place from which they are not chased away.
The choreographer develops impressive, practically unforgettable images of otherness and the question of what it actually consists of, concerning hostility and its effects, and for the coexistence of people in general.
What holds them together? What makes them fly apart? After a great hour of dance and acrobatics you still don’t understand it, but you have an idea of it in your head. And you realize that it is always a laugh. To laugh would be.

DFunk/Kultur Heute
by Elisabeth Nehring

Kultur Heute >

This both politically and contextually very ambitious piece ‘Good Passports Bad Passports’ thrives above all on the sensual power of artistic contrasts: there are some impressive duets between dancers and acrobats in which they approach or pick on each other, to test the other in their limits and respective art. The public’s heart beats – one can feel it in every scene – for the young, exceptionally vital and laid back acrobats. But the piece needs contemporary dance and its dancers in order to make precisely these qualities visible and also to give the artistry an emotional and symbolic dimension. Helena Waldmann has not created a piece for the Cirque Nouveau, but brought together dancers and circus artists on an equal footing. The dance director has once again broken new artistic ground with ‘Good Passports Bad Passports’.

Die Deutsche Bühne | 5.3.2017
by Bettina Weber

Theatre of gestures >

What stays in the memory of this evening are above all the symbols. The borders between our nation states are constructed, constantly defended and disputed – and much more easily crossed by people of certain countries than by others. That fact that not everybody can move freely between these borders is an omnipresent problem in these times of immense migrant and refugee movements worldwide, that director and choreographer Helena Waldmann addresses now on stage in her new dance theatre piece ‘Good Passports Bad Passports – a borderline experience’. The focus is on the assertion that isolation and inequality result from nationalism. In order to find an artistic equivalent for this political-human conflict, Waldmann brought together three acrobats and four contemporary dancers: Nouveau Cirque ‘versus’ modern dance. Additionally, 20 laypeople are on the stage: ‘wall builders’, as they are called in the programme booklet.


Stuttgarter Nachrichten | 6.3.2017
von Julia Lutzeyer

Mauern im Kopf >

Ihr inszenierter Wettstreit zwischen der U- und E-Sparte lässt sich zugleich als Sinnbild für eine Welt lesen, in welcher der privilegierte Teil der Menschheit den anderen und vermeintlich primitiveren auf Abstand hält.
Diese Doppeldeutigkeit macht es kaum mehr möglich, zwar die globale Lage als schief anzuerkennen, bei der Frage nach der Wertigkeit der Körpersprachen dann aber den Tanz zu favorisieren. Die Mauer im Kopf wird zumindest erschüttert. Dennoch zeigt die Inszenierung auch, wie erschöpfend eine noch so spektakuläre Flickflack-Folge auf Dauer ist, während die Tänzer mit viel weniger Körpereinsatz Komplexes erzählen.
Verfassung, Glaube und Krieg: So nennt Waldmann ihre drei Kapitel, in denen vier Tänzer mit drei Akrobaten konkurrieren, assistiert von einem als mobile Mauer oder manipulierbare Masse fungierendem Laienchor.
Alle zusammen stehen für die gesamte Menschheit. Jedes Kapitel beginnt mit einem lebenden Tableau. Erst stellen die Protagonisten die 1945 entstandene Aufnahme vom Hissen der US-amerikanischen Flagge auf der japanischen Insel Iwo Jima nach, dann eine Kreuzabnahme, schließlich Francisco de Goyas „Erschießung der Aufständischen“. Diese Gruppenbilder lösen sich immer wieder auf und bilden zwei Lager, die mit ihrer jeweiligen Ausdrucksform und wachsender Härte das Geschehen zu bestimmen suchen. Dazu erklingt in drei Versionen der derzeit fast zynisch anmutende Song „We Are The World“ aus der Feder von Michael Jackson und Lionel Richie, mit dem 1985 Bob Geldofs Live- Aid-Benefizkonzert für Afrika gekrönt wurde. Lang ist die kitschige Melodie nie zu hören, pulsierende Rhythmen und schärfere Klänge verschlucken sie.
Keine der einprägsamen Szenen bewegt sich auf eingleisiger Bahn. Die Parallelsetzung von Weltgeschehen und Theaterleben hat eine frappierende Wirkung, weil sie eine Ahnung davon gibt, wie umfassend Gleichberechtigung gedacht werden muss. Wenn „Gute Pässe Schlechte Pässe“ mit der Frage endet, ob die Menschheit einmal ohne Grenzen auskommen wird, scheint das Ensemble die Antwort darauf zu verweigern und gibt sie doch: in der raumfüllenden, gleichrangigen und völlig durchmischten Anordnung aller Darsteller. Einmal mehr vertraut Helena Waldmann dem Körper, wenn es darum geht, Position zu beziehen.

Frankfurter Rundschau | 19.10.17
von Judith von Strernburg

Die ganz und gar menschliche Mauer >

Helena Waldmanns grandioses Stück über Grenzen und uns Alle
Der Titel „Gute Pässe Schlechte Pässe“ braucht keine weitere Erklärung in einer Welt, in der sich die einen bewegen können, die anderen nicht, in der die einen gerne reisen und die anderen verzweifelt einen Ort suchen, von dem sie nicht verjagt werden. Die Choreographin entwickelt mit einer ungemein fitten Truppe eindrucksvolle, praktisch unvergessliche Bilder für das Anderssein und die Frage, worin das eigentlich besteht, für die Feindlichkeit und ihre Auswirkungen, überhaupt für das Zusammenleben von Menschen. Was hält sie zusammen? Was lässt sie auseinanderfliegen? Nach einer grandiosen Stunde Tanz und Akrobatik versteht man es immer noch nicht, aber man hat eine Vorstellung davon im Kopf. Und man begreift, dass es immer auch zum Lachen ist. Zum Lachen wäre.

DFunk/Kultur Heute
von Elisabeth Nehring

Kultur Heute >

Das inhaltlich-politisch sehr ambitionierte Stück ‚Gute Pässe Schlechte Pässe’ lebt vor allem von der sinnlichen Kraft der künstlerischen Gegensätze: es gibt einige beeindruckende Duette zwischen Tänzern und Artisten, in denen sie sich annähern oder drangsalieren, den anderen mit seinen Künsten und Grenzen jeweils austesten. Das Herz des Publikums schlägt dabei – man spürt es in jeder Szene – für die jungen, ungemein vitalen und lässigen Artisten. Doch braucht es den zeitgenössischen Tanz und seine Tänzer, um genau diese unterschiedlichen Qualitäten sichtbar zu machen und auch der Artistik eine emotionale und symbolische Dimension zu geben. Helena Waldmann hat kein Stück für das Genre des Neuen Zirkus gemacht, sondern Tänzer und Artisten auf Augenhöhe zusammengebracht. Die Tanzregisseurin hat mit ‚Gute Pässe Schlechte Pässe’ wieder künstlerisches Neuland betreten.

Die Deutsche Bühne | 5.3.2017
von Bettina Weber

Theater der Gesten >

Es sind vor allem die Symbole, die von diesem Abend in Erinnerung bleiben. Die Grenzen zwischen unseren Nationalstaaten sind konstruiert, werden beständig verteidigt und umkämpft – und von Menschen bestimmter Nationen viel einfacher überwunden als von anderen. Dass nicht alle sich frei zwischen diesen Grenzen bewegen können, ist in Zeiten immenser weltweiter Migrations- und Fluchtbewegungen ein omnipräsentes Problem, das die Regisseurin und Choreographin Helena Waldmann mit ihrem neuen Tanztheaterstück „Gute Pässe Schlechte Pässe – Eine Grenzerfahrung“ nun auf der Bühne thematisiert. Aus Nationalismus resultieren Abschottung und Ungleichheit; dies steht als Aussage im Fokus. Um für das politisch-menschliche Gegeneinander eine künstlerische Entsprechung zu finden, hat Waldmann drei Artisten und vier zeitgenössische Tänzer zusammengebracht: Nouveau Cirque „versus“ moderner Tanz. Zudem stehen insgesamt 20 Laien mit auf der Bühne; „Mauerbauer“, wie sie im Programmheft genannt werden.

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